Muchas personas no saben cómo ayuda la psicoterapia, por eso voy a desglosar como trabajo.

Mostraré como se suele empezar una terapia y después como se sigue hasta superar el malestar con ayuda de un psicólogo.

Cabe decir que este proceso es el mismo en una psicoterapia online, solo que en este caso tanto cliente como psicólogo realizan las sesiones a través de un ordenador para realizar las videollamadas.

Qué pasa cuando ayuda la terapia.

Las personas que visitan a un psicólogo para pasar por un proceso de terapia no conocen como puede ayudarlas, por eso voy a exponer a continuación lo que suele pasar en la primera sesión y en las sucesivas.

En la primera sesión suele ocurrir algo así:

Psicólogo: Hola Jose, ¿en qué te puedo ayudar?

Cliente: Pues a ver, no sé muy bien cómo empezar, en realidad son tantas cosas… verás es la primera vez que vengo a un psicólogo y no sé cómo funciona todo esto… Me dijeron que podías ayudarme y aquí estoy.

Psicólogo: Bien, verás, yo estoy aquí para ayudarte a entender todo lo que te pasa y por eso estoy concentrado, para aprender de ti, para seguir tus pensamientos con todas las consecuencias.

Cliente: Pero, ¿usted me va a decir qué me pasa?, ¿Cómo me ayudará su terapia?.

Psicólogo: Voy a ayudarte a que tú sepas lo que te pasa, ya que si te digo lo que te pasa puede ser que me equivoque aunque sea mínimamente, y no consiga ayudarte todo lo que me gustaría. Mi terapia te va a ayudar a adaptarte mejor a tú vida.

Cliente: Pues hagámoslo, estoy muy preocupado, me tiene que pasar algo por que estoy realmente mal.

Psicólogo: Tengo mucha curiosidad por conocerte y saber qué te pasa, voy a estar contigo pensando tus experiencias más dolorosas, voy a asumir el riesgo de sufrir contigo hasta conseguir que entre los dos podamos comprender qué te pasa.

La conversación que acabas de leer suele repertirse todas las veces que acude un paciente por primera vez.

Es muy normal no saber lo que hace un psicólogo ni como te puede ayudar. Por eso te voy a detallar justo ahora mis rutinas de trabajo para preparar las sesiones.

¿Qué es lo que hago antes, durante y después para ayudar en terapia?

Antes de la sesión:

Intento sentir como sintió mi cliente durante la última sesión.

Asocio sus dificultades con las dificultades generales que tienen las personas que sufren de forma parecida.

Recuerdo las experiencias de mi cliente y asocio esas experiencias con las ideas o deseos que podría desarrollar.

Durante la sesión:

Te escucho, intento sentir lo que sientes ahora, intento comprender lo que implica todo eso en tu vida.

Intento con toda mi capacidad compenetrarme contigo, acercarme cada vez más a tu evidencia sobre lo que te pasa.

Actúo como si yo fuera tú, con el máximo respeto y cariño hacia ti, agradeciéndote que me dejes curiosear dentro de ti.

Después de la sesión:

Analizo y anoto lo que ha pasado durante la sesión y las nuevas formas de ver la situación que tú has expresado.

Analizo si creo que avanzaste mucho o poco, considerando el cambio cualitativo en tus sentimientos y emociones, el cambio en los deseos expresados y en tus ideas sobre ti o el mundo.

Esto es lo que hago, es mi rutina para mantenerme concentrado y eficaz en ayudar a mis clientes. Pero, ¿Para qué lo hago?, Para asegurarme de que mi terapia funciona lo mejor posible.

¿Qué es lo que quiero conseguir con mi ayuda terapéutica?

Estoy deseando de explicarte cómo ayuda la terapia, por eso antes voy a mostrarte mis deseos profesionales como psicólogo:

1. Comprensión del ayudado

Quiero producir en ti una sensación profunda de que eres comprendido de una manera que nunca antes has experimentado. Y esto lo conseguiré si me esfuerzo en concentrarme en lo que estás pensando durante toda la sesión.

2. Claridad de lo que dices

Quiero expresarte lo más exactamente posible aquellas cosas que tú estás deseando nombrar con tus palabras. Por eso me mantengo pensando detrás tuya, para que te des cuenta de las cosas que piensas.

3. Claridad de argumentos

Quiero incentivar que dudes de las creencias que te generan malestar sin enfrentarme a ti. Simplemente completando tus argumentaciones de la forma más exacta posible dentro de tu forma actual de pensar.

4. Aceptación de ti mismo

Quiero que valores tu forma de ser positivamente, quiero que vayas descubriendo quién eres. Por eso no valoro lo que haces, por que espero a que tú te comprendas primero.

5. Comprensión de ti mismo

Quiero que te des cuenta de aspectos negados o desconocidos de ti. Esta es una parte muy dolorosa, y la forma en la que ayuda la terapia es estando a tu lado.

Esos son mis deseos, y lo son por que sé que son los que me permiten disfrutar de lo que hago y ayudarte. Pero ¿Y tú? ¿cómo te sentirás?.

¿Cómo te puedes sentir durante las etapas de terapia?

Para saber más específicamente como ayuda la terapia voy a describirte las distintas etapas por las que pasa la persona ayudada. Podrás hacerte una idea bastante clara de cómo te vas a sentir.

1. Muy fijo:

En un estado que no te permite superar tus dificultades.

Alguien que acude por primera vez a un psicólogo seguramente cree que no puede superar sus dificultades. Piensa que no puede cambiar su forma de pensar, y que no puede dejar de sentirse y comportarse como lo hace.

2. Ser aceptado:

Durante la primera sesión suele la persona sentir un cambio al encontrarse en una relación que no la condiciona.

El consultante empieza a expresar sus sentimientos y actitudes sobre comportamientos suyos o de otros, en esta etapa se siente menos condicionado sobre algunos aspectos de su vida.

En esta etapa el consultante empieza a deshacerse de los condicionamientos que adquirió en sus relaciones sociales y que le hacen actuar de forma desadaptativa.

La persona comienza a hablar de sí misma con símbolos que no están relacionados directamente con sus experiencias.

3. Expreso lo que siento:

Empieza a hablar de como se sintió cuando le pasó algo, y no sobre como algo hizo que se sintiese así.

Por ejemplo utiliza frases como: “Me sentí como si chocara contra un muro de hormigón cuando sucedió X”. En esta fase la persona es capaz de expresar lo que le pasa aunque no tenga idea que lo explique.

4. Creo constructos y observo mis sentimientos:

Empieza a cuestionar las creencias que la han llevado a un estado de malestar, ahora no siente rechazo y puede imaginar las cosas de forma distinta.

También se observa una mayor capacidad para expresar sus sentimientos. En esta fase la persona suele buscar las causas de sus sentimientos en experiencias pasadas o deseos futuros.

5. Mi cuerpo expresa que se entiende:

Es evidente que la persona se expresa de una forma relajada, puede hablar de sus sentimientos con mayor libertad y cuestiona sus creencias sin reservas.

Siente una necesidad de explorar nuevas formas de comportarse. Tiene curiosidad por conocerse más íntimamente.

6. Creo en mí:

Cuando una persona comienza a tener confianza en sí misma, es muy probable que no experimente recaídas. Ahora suele pensar que es responsable de sus experiencias.

En esta fase de la terapia expresa tener confianza en sí misma. Dice que le gusta aprender, y aprende de lo que va sucediendo.

En esta fase algunos clientes suelen abandonar la terapia. Por que llegan a la conclusión de que ya no necesitan ir al psicólogo, por que ya pueden superar sus dificultades solos.

7. Fluidez:

La persona tiene capacidad de aprender de sus experiencias sin que nadie tenga que ayudarla.

También tiene confianza en sí misma para ayudar a otras personas.

Bueno, pues ya que te he hablado de mis deseos y de cómo te vas a sentir, te voy a contar qué es lo que hago. Qué técnicas psicológicas utilizo y por qué.

¿Qué técnicas uso como psicólogo para ayudarte en terapia?

1 – Centrarse en la persona.

Esta es la primera y más importante de todas con diferencia. Es la técnica básica de la terapia, y lo mejor sería que solo utilizase esta técnica durante toda la terapia.

Esta técnica consiste en ir siguiendo tus argumentaciones, siempre intentano sentir, pensar y desear como tú lo haces. También consiste en estar informándote de los cambios que surgen de ir pensando contigo.

Esta es la forma más natural de ayuda psicológica. Consigue que la persona ayudada avance a su ritmo de la forma más rápida y duradera posible.

También es la técnica más difícil, pues tienes que estar muy preparado para seguir los pensamientos que van surgiendo de la otra persona y organizarlos mientras la conversación sigue. Por suerte es lo que mejor se me da, me recuerda a algo que hago mucho, que es leer ensayo.

Es muy importante estar formado en filosofía para poder seguir la argumentación del otro en tiempo real y dominar esta técnica.

2 – Centrarse en una emoción

En ocasiones la persona ayudada puede decir que siente determinadas cosas que no comprende. Y llegar a la conclusión de que eso que siente no es lógico de alguna forma.

Como no es posible avanzar desde esta contradicción hasta sentimientos y actitudes más concretos, el psicólogo interviene describiendo sus sentimientos y emociones en una estructura organizada que los explica.

El cliente debe razonar sobre este nuevo orden y decidir de qué manera lo incluye en su forma de pensar.

3 – Centrarse específicamente en una sola experiencia relevante.

A veces existe una experiencia muy relevante por su significado para la persona que le impide avanzar en el resto de problemas o dificultades que tiene.

En esos casos me centro en acompañarte en recordar esa experiencia, y en las creencias y actitudes actuales que pueden estar relacionadas con ella.

4 – Técnica del mapa cognitivo.

En ocasiones la persona no se comprende por sí misma, no pudiendo relacionar unos sentimientos con otros distintos que también siente.

En estos casos crearé un mapa general sobre las emociones y sentimientos que me has ido describiendo durante las sesiones. Este mapa consistirá en la interpretación que realizaré sobre los sentimientos que expreses, y tú tendrás que reconocer si este orden se corresponde más o menos con el de tus sentimientos y emociones.

5 – Técnicas basadas en estímulos

Estas técnicas las utilizo cuando tras seguir la argumentación de la persona que ayudo, llegamos a la conclusión de que será conveniente tratar un estímulo concreto. Y las realizo solo el mínimo tiempo necesario.

Siempre tengo mucha precaución con este tipo de técnicas que utilizan en su mayoría los psicólogos cognitivo conductuales. Las utilizo por que son de mucha utilidad para el tratamiento de estímulos actuales que impiden el avance personal. Pero dejo de utilizarlas en cuanto dejan de ser necesarias, siendo siempre mejor no utilizarlas.

Tomo estas precauciones por que en la base de una conducta desadaptativa se encuentra el sufrimiento producido por bloqueos y experiencias repetidas durante mucho tiempo. Y aunque logremos parar una actitud realizando un condicionamiento contrario, nunca hay que olvidar que hay que tratar directamente el sufrimiento.


Si este sufrimiento no es tratado, no serás capaz de hacerle frente, ni de encontrar otro tipo de placeres.

Y lo que es peor, puede ocurrir que el problema o dificultad que te hizo acudir a terapia vuelva a reaparecer. Y esto pasará si no tienes otra experiencia mejor en su lugar.

A continuación te detallo las técnicas basadas en el estímulo que utilizo:

A – Desensibilización sistémica.

De forma controlada se establecen una serie de estímulos que generan estrés y ansiedad a la perona.

Se ordenan los estímulos en una jerarquía de menor a mayor ansiedad, y a continuación el ayudado se expone a ellos empezando con los menos ansiógenos.

B – Técnica de modelado

Esta técnica consiste en actuar como tú, se diferencia de la primera técnica y más importante de “Me centro completamente en ti” en que en este caso realizo una actuación con el objetivo de que puedas imitarme.

Realmente no estoy siguiendo tus argumentaciones, sentimientos y deseos actuales, sino que estoy actuando de una forma diferente a la tuya que soluciona tu problema de alguna forma. Con el objetivo de que tú puedas imitarme o imaginarte haciéndolo.

Llegados a este punto, en el que te he contado las herramientas que tengo como psicólogo para hacer que la terapia funcione. Puede que te preguntes, si, pero ¿cuánto me va a costar?, ¿cuántas sesiones harán falta?.

¿Cuánto dura una terapia psicológica?

Esta pregunta es muy frecuente y la respuesta no puede saberse con mucha exactitud antes de comenzar la terapia. Lo más honesto que puedo decir es que normalmente no puedo saber el tiempo de duración.

Resulta que a veces los cambios ocurren pronto, lo que suele ser en tres o cuatro sesiones. Otras veces se necesitan más sesiones, en los casos que más  sesiones se necesitan son unas catorce o quince.

Solo puedo decir que cada persona es diferente y por eso cada terapia también es diferente.

Una advertencia respecto a la duración; El cliente tiene que implicarse y responsabilizarse, si no es así no consigue cambios.

Mi objetivo siempre va a ser que quedes agradecido con mi trabajo y que superes tus dificultades en el menor tiempo posible. Y sobre todo que los beneficios de la terapia duren el mayor tiempo posible.

¿Voy a ponerme bien?

Vas a sentirte mejor seguramente desde la primera sesión de terapia, y avanzarás hasta llegar a un momento en el que te des cuenta de que no me necesitas.

Vamos a seguir el avance en tu salud y bienestar con test y otras herramientas, que van a conseguir darnos cuenta de cuanto has mejorado en bienestar.

No te puedo asegurar que te vayas a sentir totalmente bien, lo que si puedo decir es que seguramente vas a poder afrontar más dificultades y a sentirte mejor que ahora.

No es posible en mi profesión asegurar que “todo va a salir bien”, ni ofrecerte algún tipo de “garantía de 100% asegurado”.

Ningún psicólogo, psiquiatra o médico puede.

¿Me sentiré bien para siempre?

Todos tenemos altibajos, incluso yo que soy psicólogo.

Pasar por un proceso de ayuda en terapia no va a conseguir que no sufras, lo que va a conseguir es que te ayude para que puedas seguir hacia adelante cuando experimentes algún momento de sufrimiento.

Tras la terapia vas a conocerte mejor y a tener más confianza en ti mismo.

Puede que en el futuro tengas algún episodio de crisis psicológica, en estos momentos no vas a sentirte bien, pero vas a poder recordar como ayuda mi terapia y seguramente será una crisis más corta que no afectará tanto a tu salud.

¿Cuánto ayuda mi terapia psicológica?

Tras haber atendido a muchas personas puedo decir que la ayuda de mi terapia psicológica es efectiva.

He notado que durante la primera sesión de terapia se producen muchos cambios positivos, esta suele ser la sesión más efectiva.

Personas tristes y depresivas

Hubo personas que llegaron a mi consulta muy tristes y depresivas, que empezaron a soltarse en la primera sesión y a hablar de las cosas que les dolían. Y que en la segunda sesión me dijeron que durante la semana tuvieron ganas de hablar con sus familiares y amigos. Que hablaron mucho, y que era algo que no habían podido hacer en años.

Personas con ansiedad y estrés

Otras personas con problemas de agresividad y estrés, durante la primera sesión empezaron a sentirse cómodas pensando sobre sus experiencias y creencias. Durante la primera sesión ya me dijeron que no habían podido pensar como lo estaban haciendo en esos momentos nunca.

Y en las sucesivas sesiones comentaban que podían controlar sus impulsos cada vez mejor, que sus amigos y familiares lo notaban y se lo decían.

Personas dependientes y frustradas

Lo mismo puedo decir de las personas que he ayudado en terapia con problemas de dependencias personales o frustraciones constantes, cada vez notaban y expresaban que eran más capaces de tomar sus propias decisiones y que no le afectaban tanto las exigencias de otros ni las dificultades de su situación.

Personas con adicciones

Por último, las personas que atendí con problemas de adicciones me han dicho que han podido disfrutar de otras actividades casi desde el principio de la terapia. Y muchos de ellos consiguieron abandonar la adicción por que sabían que había muchas otras cosas que les gustaba más que consumir.

Solo puedo decir que mi terapia es efectiva siempre, y que aún en los casos donde el avance no ha sido tan rápido, las personas que he atendido han ido a mejor, cada una a su ritmo.

Como ayudan las terapias psicológicas que se parecen a la que yo practico.

Yo soy un psicólogo que ha desarrollado un método de terapia único, estoy muy interesado en encontrar las mejores formas sobre como ayuda la terapia a las personas.

Pero es indudable que mi terapia se parece a otras que practican otros psicólogos. A continuación te muestro los resultados de su evidencia científica.

Como mi terapia ayuda basándose principalmente en las experiencias, las emociones y está completamente centrada en la persona ayudada, voy a comenzar mostrando este tipo de investigaciones.

Una investigación de Elliot y Freire, (2008) sobre como ayuda la terapia  demuestran que las terapias humanísticas basadas en la experiencia producen reducciones importantes y significativas de las crisis psicológicas.

Concluyen en una investigación con 180 muestras, que las terapias basadas en la persona y en la experiencia son muy efectivas. Encuentran un cambio muy grande entre antes y después de la terapia, y constatan que los beneficios son inmediatos y duraderos años después de la terapia.

Otro estudio que compara los resultados de la terapia cognitiva conductual basada en estímulos y la terapia centrada en las personas (Pybis, Saxon, & Barikham, 2017) concluye que ambas terapias son igual de efectivas, pero que la que se centra en la persona completamente es algo más rápida.

A la misma conclusión llegan (Stiles, Barkham, Twigg, Mellor-Clark y
Cooper, 2006) que analizan muestras del sistema nacional de salud de Inglaterra, que utiliza una terapia centrada en la persona, en la experiencia y los problemas. Los resultados son muy eficaces tanto en la terapia cognitivo conductual como en la centrada en la persona.

Cómo puedo ayudarte a partir de aquí

Te he mostrado como ayuda la terapia psicológica desde la primera sesión. Las dudas del consultante, lo que hace un psicólogo para preparar la terapia, lo que quiere conseguir y como sabe que lo está consiguiendo.

También he mostrado datos sobre la eficacia de mi terapia y terapias parecidas. He intentado resolver tus dudas sobre la duración, y sobre si los beneficios te durarán para siempre.

Lo único que me queda es pedirte que te descargues un pequeño manual que he preparado para empezar con buen pie la primera sesión con un psicólogo. Hazlo clicando abajo.

Referencias bibliográficas.

Elliott, R., & Freire, E. (2008). Person-centered/experiential therapies are highly effective. Person-Centered Quarterly, 1(3). https://www.pce-world.org/about-pce/articles/102-person-centredexperiential-therapies-are-highly-effective-summary-of-the-2008-meta-analysis.html

Pybis, J., Saxon, D., & Barikham, M. (2017). The comparative effectiveness and efficiency of cognitive behavior therapy and generic counselling in the treatment of depression: evidence from the 2nd UK National Audit of psychological therapies. BMC Psychiatry, 5 (7). https://bmcpsychiatry.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12888-017-1370-7

Stiles, W., Barjham, M., Twingg, E., Mellor-Clark, J., & Cooper, M. (2006). Effectiveness of cognitive-behavioral, person-centered and psychodynamic therapies as practiced in UK National Health Service Settings. Psychol Med, 36(4):555-66. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16476185/